吃辣比赛中 无人能及 的神秘7k7k小游戏选手,究竟是谁

更新时间: Jun 28, 2020  作者:刘7k7k小游戏  来源:

在中国,辣味美食可能早就渗入到大江南北的大街小巷中。

这不,喜麻辣的四川人端出了一碗水煮肉片;嗜酸辣的湖南人呈上了一锅剁椒鱼头;江西人摆出了一碟萍乡小炒肉;贵州人不服,扔出了一瓶老干妈……

吃货们明明被辣出了眼泪,手里的筷子却怎么都舍不得停下。辣这种又痛又刺激的复杂感官体验,真是让人欲罢不能。

明明被辣出了眼泪,手里的筷子却怎么都舍不得停下。图片

不怕辣的小萌物

然而,要真论起耐辣,人类可能就得输给这样一种小动物了——它们天生具备吃辣属性,甚至可以做到 面不改色心不跳 。它们就是树鼩。

乖萌小巧的树鼩 图片

这种小萌物主要生活于泰国、缅甸、中国南部等在内的东南亚地区。它们身形敏捷,常穿梭于树林和灌木从中,以各类虫子作为主食,用水果、谷物等丰富自己的食谱,吃相十分乖巧可爱。

抱着山竹认真享用的树鼩。 动图

这样一种萌生物,是如何具备了抗辣属性呢?

来自中国科学院昆明动物研究所的研究者们对这个问题进行了仔细研究。

抗辣属性养成记

首先,研究者通过对树鼩基因的分析发现,树鼩负责产生辣椒素受体的基因发生了突变。正是这种突变,导致了树鼩对辣椒素的敏感度大大降低。整个物种都对辣味 感觉迟钝 ,正是它们能够放肆吃辣的关键。

如果说个体层面上的基因突变只是随机事件,那么物种层面上的基因突变绝非是一朝一夕的过程。有意思的是,树鼩土生土长的南亚地区,原本是没有红辣椒的。直到大约300年前,红辣椒才被引入南亚,得以与树鼩生长在同一片土地。研究者们认为,这区区300年的邻居经历,不足以使树鼩的辣椒素受体基因,在物种层面上发生突变。

既然不是红辣椒,那么是谁,培养了树鼩的吃辣神功?

研究者们经过一番排查,将目光投向了广泛分布于东南亚地区的一种胡椒属植物——苎叶蒟 C。 DC。)。这种植物含有一种叫做Cap2的辣椒素类似物,会使植株带有辛辣味。那么,是不是它让树鼩变得爱吃辣呢?

左:苎叶蒟;右:树鼩和苎叶蒟在东南亚地区的分布情况。图片

于是,研究者们准备了苎叶蒟、红辣椒、大蒜、生姜这几样 辣味小吃 ,分别提供给野生小鼠和野生树鼩作为食物,并观测它们在48小时内对这几种辛辣食物的摄入量。结果发现,小鼠对这几种食物的喜好差距不明显;而树鼩,对苎叶蒟情有独钟。

野生小鼠和树鼩对各类辛辣食物的喜好。图片

因此,研究者们推测,正是苎叶蒟,在漫长的岁月里改变了树鼩的辣椒素受体基因。为了进一步证实树鼩对这种植物的耐受能力,研究者人工合成了Cap2,分别添加到小鼠和树鼩的食物中。果然随着Cap2浓度的增加,小鼠的进食量越来越少,而树鼩反而吃得开心。

(责任编辑:7k7k小游戏)

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